Mentir à perdre haleine : toute la vérité sur les incroyables mensonges et le fabuleux destin de James Hogue, l'imposteur de l'Ivy League / David Samuels

Livre

Samuels, David. Auteur

Edité par Éditions du Sous-sol. Paris - DL 2015

"Il existait autant d'histoires à son sujet que de personnes pour les raconter. Cela tenait au fait qu'il préférait laisser parler les autres à sa place. Ses proches eux-mêmes peinaient à discerner le vrai du faux ; leur imagination prenait parfois le dessus, au point que les détails les plus élémentaires de sa biographie feraient toujours débat de longues années après son départ de la ville. Il était originaire du Wyoming, ou bien du Kansas. Il avait fait ses études à l'Université du Texas, ou du Wyoming, ou de Stanford, ou de Princeton, et obtenu un master en génie biomédical, ou en chimie, ou en ingénierie mécanique, ou en géologie. Ce n'étaient là que des rumeurs, mais toutes comportaient un fond de vérité, dessinant les contours d'une vie qui susciterait la perplexité générale à Telluride. Chacun se demanderait comment et pourquoi on avait pu les berner de la sorte." James Hogue est un personnage caméléon. Ce coureur de fond s'est inventé au fur et à mesure de son existence de multiples identités. David Samuels nous livre un portrait éclaté qui rend hommage à la complexité du personnage, notamment par le témoignage de victimes flouées ou trompées par ce menteur hors du commun. En s'immergeant dans son histoire trouble et touchante, l'auteur finit lui-même par s'interroger sur la mince frontière qui le sépare de Hogue : et si nous étions tous potentiellement des menteurs, qui n'oseraient simplement pas sauter le pas ?

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Avis des lecteurs

  • Petits et grands mensonges 3/5

    L’auteur est un journaliste américain (plume du New Yorker et The Atlantic) et plus récemment éditeur. Il s’intéresse tout particulièrement aux marginaux, aux rock-stars, aux présidents, bref à tous ceux dont le parcours illustre le rêve américain. Dans ce reportage littéraire, il essaye de cerner la vraie identité de James Hogue. Arrêté plusieurs fois pour vols sans violence, il tente, à travers des témoignages, des interviews et des lettres de gens qui l’ont côtoyé, de retracer son parcours et d’expliquer l’origine de sa mythomanie. Toutes ces victimes se rappellent de certaines incohérences sur son passé mais le temps de le saisir, il était déjà parti. Il a su s’approprier des éléments de personnalité de chacun de ses contacts jusqu’à leur voler des objets sans valeur parfois mais représentatifs d’une certaine réussite. Originaire du Kansas et issu d’une famille moyenne, James Hogue n’a pu accéder à l’université malgré ses résultats prometteurs car déjà condamné pour vol. De dépit sans doute, et parce qu’il voulait se hisser au même niveau que ceux qui fréquentaient les plus grandes universités (les athlètes kenyans en particulier), il s’invente un personnage voir plusieurs. Grâce à ses capacités physiques (coureur de fond émérite) et intellectuelles - et aussi en mentant sur son CV de manière assez ahurissante-, il réussit le concours d’entrée de l’université de Princeton la plus ancienne, mais aussi l’une des plus prestigieuses du monde ! Le journaliste renvoie l’Amérique dans ses propres contradictions, celle du mythe répandu du Self-made man alors que ses universités perpétuent une tradition élitiste et discriminatoire. Que cherche ce caméléon en réalité ? Une enquête passionnante qui laisse le lecteur un peu sur sa faim mais qui relativisent les petits mensonges du quotidien.

    par Exhaspirine Le 06 avril 2019 à 15:24