Philida : roman / André Brink

Livre

Brink, André (1935-2015). Auteur

Edité par Actes Sud. Arles - 2014

Afrique du Sud, 1832, un an avant l'abolition de l'esclavage, la rumeur court d'une future libération des esclaves. Philida a eu quatre enfants avec François Brink, le fils de son maître. Lorsque son père lui ordonne d'épouser une femme issue d'une grande famille du Cap, dont la dot pourrait sauver l'exploitation familiale, François trahit sa promesse d'affranchir Philida et menace de la séparer de ses enfants et de la vendre à une famille installée au nord du pays. Philida décide alors de porter plainte contre la famille Brink auprès du Protecteur des esclaves. Face à cet inconnu qui scrute son intimité, enchaînant les questions sans écouter les réponses, Philida expose son calvaire, cherchant les mots pour dire ce qu'elle a vécu et surtout ce qu'elle veut aujourd'hui. Au fil de ses souvenirs, de son récit, de ses marches rythmées par les histoires qu'elle se raconte, Philida se dévoile, femme forte cherchant sans cesse à briser ses entraves. Porté par un choeur de voix narratives - puisque Philida, François, son père et Petronella, esclave affranchie, prennent tour à tour la parole -, ce roman explore une des zones troubles de l'histoire sud-africaine. Attentif à toutes les nuances, à tous les méandres des destins, des identités, des rapports entre maîtres et esclaves, Brink revient à la fois sur des thèmes qui lui sont chers et sur un épisode de sa propre histoire familiale, dont il reprend la trame pour nous livrer un récit fort et courageux. Dans une langue poétique, âpre et sensuelle, sinueuse comme les mailles tricotées par Philida, l'auteur nous emmène à travers des paysages dont la beauté grandiose contraste avec la dureté du quotidien des esclaves, livrés au bon vouloir de maîtres qui luttent contre leurs propres démons. Murmures, prières et cris scandent un hymne à la liberté rêvée, impossible, qui constitue le souffle de ce roman.

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